Високі технології в засобах сурдотехники

Більшість людей, що слабко чують, що потребують поліпшення слуху, хочуть чути добре і комфортно в різноманітних ситуаціях. Сьогодні вони всі практично готові витратити час і засоби на придбання надійного і ефективного слухового пристрою і закономірно сподіваються на те, що придбаний ними слуховий апарат надійно працюватиме з мінімальними для них проблемами в різних побутових і виробничих ситуаціях. У практиці сучасного слухопротезування широко застосовуються електроакустичні способи і засоби для підсилення і перетворення звуку. Нижче нами будуть представлені основні тенденції і напрями в розвитку сучасних засобів сурдотехники

Вживані раніше (10-20 років тому) аналогові підсилювальні слухові апарати (СА) дозволяли ефективно покращувати слухове сприйняття. Проте зустрічалися люди, що слабко чують з втратами слуху, які ці СА не могли ефективно компенсувати.

Сьогодні за допомогою технічної і коректувальної технології люди з порушеним слухом і навіть глухотою можуть добре чути більшість оточуючих їх звуків, які вони не сприймали раніше. Сучасні цифрові слухові апарати і системи кохлеарної імплантації (СКІ) надають користувачу реальну можливість чути і розрізняти мовні і виробничі звуки в будь-якій ситуації. На рис.8 показані різні типи сучасних слухових апаратів

sluh.png

А — СА повітряного проведення;
Б — система кісткового проведення типу;
В — система кохлеарної імплантації.

Рейтинг СА визначає не величина потужності підсилених ним звуків, а, головним чином, кількість ситуацій, при яких СА допомагає користувачу легко або краще чути. При цьому ключовим моментом сучасного процесу слухопротезування є ретельний збір і облік даних про стан слуху і «стилю життя», або слухові переваги користувача цим пристроєм.

В зв'язку з цим найважливішим досягненням цифрової слухової технології є можливість використання в СА різноманітних автоматичних і адаптивних операцій, згідно яким апарат підстроюється і змінює параметри своєї настройки залежно від змін навколишнього слухового середовища, В результаті цього користувач позбавлений від необхідності постійно маніпулювати регуляторами апарату.

Будь-яке звукове середовище завжди містить унікальний набір акустичних сигналів, Тому сучасний СА оснащений спеціальними пристроями — моніторами для ідентифікації оточуючих користувача слухових ситуацій. Це може бути мовний, шумовий, рівневий моніторинг, моніторинг вітру і ін.

Спеціальні програми в СА мінімізують появу даремних звуків або шуму для оптимізації розбірливості мови. Сучасні апарати звичайно мають 2-З додаткові програми для прослуховування музики, телефону, для спілкування в тиші або в шумі при різних відносинах сигнал/завада.

Сьогодні на ринку слухових приладів можна умовно виділити ряд основних тенденцій, які визначають виробничу політику фірм-виробників слухових апаратів.

Цифрові СА останніми роками набули широкого поширення в країнах Європи і Америки. Їх ціновий вибір продовжує розширюватися і вони витісняють з ринку аналоговий сегмент апаратів. (У багатьох випадках це не зовсім виправдано, оскільки «аналоговий» звук природніший, а характер втрат слуху у значної частини людей, що слабко чують такий, що з успіхом може бути компенсований аналоговим СА. Приріст ціни часто не еквівалентний приросту споживчих властивостей – це думка розробників ТОВ «Интерфейс+», як людей причетних до цієї проблеми і таких, що живуть в наших економічних реаліях).

Цінове розшарування між «преміум», «середнім» і «економічним» класами цифрових СА в реальному житті виражене не так чітко. При цьому слухопротезисти і користувачі СА відмовляються від колишньої класифікації апаратів: хороші (аналогові непрограмовані), кращі (програмовані аналогові) і найкращі (цифрові) апарати.

Більшість виробників СА пропонують мініатюрні завушні апарати з великою колірною гаммою, які, не дивлячись на свої розміри, стають все більш ефективними, оскільки мають велику кількість різних адаптивних функцій.

Косметична привабливість слухового апарату є важливим пріоритетом для більшості пацієнтів, які не хочуть відрізнятися від людей, що нормально чують, і демонструвати таким, що оточує свої проблеми із слухом. Тому останніми роками стали так полулярні внутрішньоканальні апарати, які поміщаються глибоко в слуховий прохід і практично непомітні оточуючим. Проте такі апарати часто викликають дискомфорт у окремих користувачів. У них іноді виникає явище оклюзії, оскільки венти великого діаметру практично неможливо застосовувати через виникнення зворотного зв'язку. Такі апарати часто забруднюються (наприклад, сіркою), і їх часто важко вставляти і витягувати із слухового проходу.

На відміну від цього, сучасні завушні СА мають привабливий дизайн, який характеризується різноманітністю кольору корпусу в поєднанні з великими функціональними можливостями. Завдяки цьому вони задовольняють вимоги моди і найвишуканіші потреби клієнтів, особливо молодого віку, оскільки є комфортними і привабливішими, з косметичної точки зору. Такі мініатюрні завушні апарати можуть повністю замінити внутрішньовушні СА.

Дія шуму на користувача СА — це внутрішня і зовнішня проблема будь-якого слухового апарату. Внутрішній шум створюється, головним чином, мікрофоном і вхідним каскадом посилення апарату. Внутрішні шуми, приведені до входу, мають, як правило, достатньо низький рівень, відповідний вхідному звуковому тиску 12-25дБ. Проте пацієнти із збереженим низькочастотним слухом можуть чути внутрішній низькочастотний шум СА, особливо в тихому навколишньому оточенні.

Зовнішні (що оточують) шуми мають різноманітне походження, наприклад, шум роботи холодильника, комп'ютера, дзвінка телефону і т.д. Посилені слуховим апаратом зовнішні шуми негативно впливають на користувача СА і часто є основною причиною відмови пацієнта від його використання з посиланням на погану якість звуку в апараті. Ця проблема успішно розв'язується шляхом застосування багатосмугових цифрових СА з адаптивними функціями, такими як адаптивний менеджер низькочастотного шуму, менеджер тихих звуків, менеджер багатосмугової спрямованості і ін.

Найбільш відомим методом зниження рівня низкочастотвого шуму в СА є застосування фільтру верхніх частот. Іншим достатньо ефективним способом боротьби із зовнішніми шумами, наприклад, в аудиторіях шкіл, інститутів і в інших галасливих установах є використання FМ-радмосистем з вбудованим або виносним мікрофоном. При використанні таких систем відстань між мікрофоном передавача і губами того, що говорить звичайно складає від 15 до 25см, чим і забезпечується максимальне відношення сигнал/шум на вході СА.

Частково проблема зниження рівня шуму розв'язується за допомогою СА з направленими мікрофонами. При цьому слуховий апарат підсилює звуки, що йдуть слереду, сильніше, ніж збоку і ззаду. Прийнято вважати, що використання направлених мікрофонів в СА є найбільш ефективним методом, реально поліпшуючим відношення сигнал/шум в обстановці сильного шуму. Необхідно відзначити, що в цифрових СА, які забезпечені двома мікрофонами, напрям максимальної чутливості може змінюватися за рахунок зміни часу затримки між сигналами на виході цих мікрофонів.

У сучасних цифрових СА наявність адаптивних алгоритмів обробки сигналів і спеціальних програм, наприклад, програми «Придушення шуму» надає користувачу комфортнішу чутлтвість в обстановці сильного шуму, а наявність програми «Адаптивна спрямованість» дозволяє покращувати відношення сигнал/завада, відстежуючи переміщення джерела звуку.

У недалекому майбутньому для виробників СА створення покращених алгормтмов обробки інформації в слуховому апараті напевно залишиться одним з пріоритетних завдань. Все більший акцент ставиться на наявність дистанційного керування з можливістю регулювання таких характеристик, як гучність, можливість перемикання спеціальних програм прослуховування, наявність індикатора заряду джерела живлення, і ряду інших функцій.

Поліпшується зв'язок і взаємодія слухопротезистоів і сурдологів з виробниками СА через інтернет. Зокрема, завдяки появі технології для сканування і обробки вушних зліпків значно прискорилося виготовлення вушних вкладишів і корпусів внутрішньовушних (канальних) СА. При цьому електронні зліпки можна зберігати в електронних файлах. Застосування електронних вушних зліпків дає можливість слухопротезисту легко замовити і відстежити виконання свого замовлення на екрані комп'ютера, скоротивши до мінімуму помилки при їх виготовленні Стала можливою настройка слухового апарату в домашніх умовах шляхом підключення до комп'ютера в онлайновому режимі.